Redactie - 10 november 2023

HP gaat integratie met Poly verder uitdiepen

Een jaar na de overname van Poly is duidelijk dat de technologie een ankerpunt is in de strategie van HP rond het hybride werken

HP gaat integratie met Poly verder uitdiepen image

Het is ondertussen zo’n jaar geleden dat HP meer dan drie miljard euro neerlegde voor Poly, dat onder meer headsets, webcams en video-apparatuur voor vergaderzalen levert. Ondertussen wordt meer en meer duidelijk wat de plannen rond Poly precies zijn en is de integratie een feit. “Of laat het ons er op houden dat we goed op weg zijn”, lacht Jennifer Adams, senior director Hybrid Systems bij HP. Zelf kwam ze na de overname van Poly bij HP terecht. Nog daarvoor werkte ze bij Plantronics, dat Polycom in 2018 kocht en het hernoemde naar Poly. 

De redactie van Data News sprak Adams in het hoofdkantoor van HP in het Californische Palo Alto, waar CEO Enrique Lores net daarvoor orakelde dat binnen enkele maanden de AI-pc – lokale AI-rekenkracht in plaats van via de cloud – er aan komt, en dat we dan niet langer van een ‘personal computer’ maar ‘personal companion’ zullen spreken. Alex Cho, president Personal Systems bij HP, hintte even nadien dat de klassieke bediening van een pc – toetsenbord en muis – in een AI-pc aangevuld zal worden met andere manieren: stem of gebaren bijvoorbeeld. Maar in een context van hybride werken – van het bureau op kantoor of een zaaltje bij een klant over het satellietkantoor tot de thuis-omgeving – zal de toekomstige pc zich meer en meer moeten aanpassen aan de omgeving. “En dat is waar de technologie van Poly in beeld komt”, zegt Adams. “Poly staat sterk in audio en video en is in die zin een perfecte match voor HP”, klinkt het.

Collaboration

Poly valt nu helemaal onder de ‘collaboration solutions’ van HP, maar blijft als merk wel bestaan – net zoals HP bijvoorbeeld ook al de gamingmerken Omen en HyperX in huis heeft. “Voor mij houdt het steek om Poly als merk te behouden. Video-apparatuur in vergaderzalen? Die markt heeft Poly echt uitgebouwd en de bedrijvenmarkt weet dat ook. HP is een sterk merk maar staat toch veel meer voor compute”, zegt Adams. “Verwacht de komende tijd vooral innovatie op dat vlak, want de combo HP en Poly willen we meer en meer gaan uitspelen”, voegt ze daar nog aan toe. “Seamless collaboration, dat is waar we voor gaan en Poly kan ons de nodige puzzelstukken leveren”, zegt Alex Cho, die het voorbeeld geeft van automatische ‘pairing’: “Het idee dat alles gewoon out of the box werkt. In een vergaderzaal toekomen en de videoconferencing werkt gewoon zonder dat je allerlei handelingen moet doen. Je laptop maakt automatisch verbinding, volledig seamless. Het is hoog tijd dat dat eindelijk kan.” Tenminste: als u een HP-laptop gebruikt. “We blijven zeker vendor agnostic werken, maar waar we vroeger Poly-oplossingen ook bundelden met Dell- en Lenovo-apparatuur is dat nu uiteraard alleen nog maar met HP. Het grote voordeel is dat je bijvoorbeeld voor een headset van Poly meteen Bluetooth Direct kan gebruiken. Als we de chips aan beide kanten controleren, kan je voor een naadloze ervaring gaan”, zegt Adams. “Het komt er op neer dat dingen als geluidsonderdrukking, camera framing of audiokwaliteit stuk voor stuk technologieën zijn waarin Poly al lang sterk staat. Dat IP is nu eigendom van HP en HP kan daar ook in de laptop mee aan de slag.”

AI in de vergaderzaal

In Palo Alto toont HP enkele van de innovaties waarrond het momenteel werkt; rond devices, sectorspecifieke oplossingen maar even goed ook rond de vergaderzaal. Denk aan een steeds uitgebreider gamma van videoconferencing-apparatuur, op maat van de zaal. In de grootste zalen is ‘Best Face Forward’ een van de nieuwe op AI gebaseerde oplossingen. “Deelnemers op afstand kunnen zo veel beter gezichtsuitdrukkingen lezen én gebaren opmerken”, zegt Cho.

De eerste productaankondigingen met zowel de HP als Poly-logo’s er op zijn ondertussen een feit. “Windows-gebaseerde kamersystemen die zowel voor Microsoft Teams als Zoom gecertificeerd zijn. We hebben bijvoorbeeld ook een mini-conferencing pc om kleinere vergaderkamers mee uit te rusten. We zijn trouwens de enige ter wereld die zo’n opstelling volledig zelf end-to-end kunnen aanbieden”, zegt Adams. Voor de allerkleinste kamers – het thuiskantoor dus eigenlijk – zijn er oplossingen op basis van webcams. Voor de allergrootste zijn er oplossingen met multi-camera opstellingen en de intelligent director feature van Zoom. Aan de hand van drie camera’s worden zo tot 16 mensen in één kamer simultaan in beeld gebracht. “Wanneer iemand het zicht op een collega in de ruimte blokkeert, dan detecteert de AI dat en neemt een andere camera het over”, geeft Adams een voorbeeld.

Komen we dan toch ooit tot een situatie waarin een hybride meeting voor iedereen aanvoelt als exact hetzelfde als een volledig fysieke meeting? “Ik denk het eigenlijk wel ja, en volgens mij is dat niet eens zo ver af als je nu misschien denkt. AI zal zeker een deel worden van de oplossing die voor die ervaring gaat zorgen”, antwoordt Jennifer Adams gedecideerd.

HP schuift meer op naar managed services

Het videoconferencing- en collaboration-aanbod bij HP wordt steeds meer ook als managed collaboration service aangeboden. “We weten dat het voor sommige klanten écht niet evident is om vergaderzalen correct in te richten. Dikwijls doen ze daarom beroep op gespecialiseerde AV-integratoren. Door zelf een managed service aan te bieden komen we die klanten beter tegemoet”, zegt Jennifer Adams daarover. “Voor de allereerste keer gaan conference rooms een abonnementenmodel worden”, vat Dave Shull, president Workforce Solutions bij HP en ex-CEO van Poly dat samen. “Met HP Managed Collaboration Services willen we ook de werkervaring verder verbeteren en we doen dat door inzichten en kennis te halen uit camera’s. AI-inzichten zullen samenwerking alleen maar verbeteren”, meent Shull.

Maar verder weg van collaboration duikt het subscription-model meermaals op bij HP. Zo is er nu een Renew Solutions aanbod voor toestellen. Bedrijven ‘abonneren’ zich op toestellen zoals pc’s en engageren zich voor hergebruik. Oftewel: de allereerste refurbished-oplossing van HP. “We hebben 10.000 devices gerecycleerd en aan HP-werknemers opnieuw uitgedeeld op basis van hun noden. Kosmetisch kan je de herwerkte toestellen niet herkennen: we maken ze echt opnieuw A-grade”, zegt Grant Hoffman, global head of Renew Solutions bij HP. Het aanbod komt eerst in Italië, dan in Frankrijk en later komt ook ons land aan de beurt, leren we.

Ook voor printers duwt HP het subscription-gaspedaal nog wat dieper in. Voor printerinkt bestond dat al – HP zegt 13 miljoen abonnees te tellen voor Instant Ink – maar nu voegt het ook de eigenlijke printers en papier toe aan het model: Printing-as-a-Service dus. “Home printing services voor de prijs van een latté per maand”, vat TuanTran, president of Imaging, Printing & Solutions bij HP dat nieuwe aanbod samen. Daar hoort dan ook 24/7-ondersteuning bij en ‘next day replacement’ als de aangeboden printer stuk gaat.

In samenwerking met Data News

Wil jij dagelijkse updates?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!