Johan van Leeuwen - 14 maart 2024

De EGP-werkwijze: hoe software-development en het verwerken van grote hoeveelheden data elkaar versterken

EGP helpt partners, vooral MSP’s en ISV’s, al meer dan 15 jaar aan private-cloudoplossingen met haar IaaS-platform. Dat zijn vaak middelgrote bedrijven, maar de laatste tijd ook steeds meer grote softwarepartijen met flinke hoeveelheden data. CTO Piet Honkoop (foto) vertelt hoe dat komt.

De EGP-werkwijze: hoe software-development en het verwerken van grote hoeveelheden data elkaar versterken image

“We zien een aantal ontwikkelingen. Eén daarvan is dat alle cloudvarianten snel groeien”, trapt Honkoop af. Daar profiteert EGP (voorheen Espresso Gridpoint) uiteraard van. Maar hij ziet ook een meer specifieke trend. Daarvoor maakt hij eerst een schets van hoe verschillende soorten eindklanten met cloud omgaan. “Je kunt de markt eigenlijk opdelen in vier groepen. Aan de onderkant heb je de kleine bedrijven die massaal de publieke cloud ingaan omdat ze daar de versimpeling van hun IT vinden die ze zoeken. Daarnaast heb je middelgrote bedrijven die te maken hebben met veel legacy-applicaties en randvoorwaarden qua security en gegevensbescherming. Die bedrijven kiezen deels voor de publieke cloud en deels voor private-cloudoplossingen zoals wij die bij EGP leveren. Helemaal bovenaan heb je de enterprises, die weliswaar gebruik maken van standaard cloudoplossingen maar die de ontwikkeling, het beheer en heel veel andere zaken meestal in eigen hand houden.”

De groep waar Honkoop het eigenlijk over wil hebben, zit qua grootte meestal tussen die twee laatste groepen in. “Je ziet vooral veel softwarepartijen die steeds grotere hoeveelheden data produceren om hun diensten te kunnen leveren. Zij hebben vaak niet het inzicht in wat een IaaS-platform voor hun organisatie kan betekenen. Als je kunt partneren met een leverancier van een platform, dan kunnen de kracht van softwareontwikkeling en de kracht van het platform elkaar enorm versterken. Maar dat lukt alleen als je vanuit twee invalshoeken, die vaak recht tegenover elkaar staan, het gesprek aangaat. Met de publieke cloud lukt dat niet. Je klikt dan wat aan en je krijgt er iets voor terug, maar er is veel onduidelijkheid over hoe je het gekozene efficiënt in kunt zetten. De uiteindelijke kosten worden ook pas duidelijk nadat er significante hoeveelheden data zijn verwerkt. Dan, na drie maanden, volgt de rekening en krijg je deels inzicht in gebruik.”

Transparant en voorspelbaar

EGP pakt dat anders aan, vertelt hij. “Voor organisaties met honderden terabytes tot meerdere petabytes aan data die verwerkt en gepubliceerd moeten worden, hebben we samen met een aantal leveranciers een platform ingericht. EGP heeft uitgebreide kennis van wat wel en niet werkt met een dergelijk storage platform. Daarmee voegen we een basis toe aan het development-team van de klant en ontstaat een echt partnerschap, waarbij de ontwikkelaars zich kunnen focussen op hun kerntaak. Zij kunnen vertrouwen op de techniek. Daarnaast is het kostentechnisch ook nog eens zeer interessant. Onze prijsstructuur is namelijk gebouwd op de zichtbare en niet op de ongrijpbare dingen. Door onze manier van platformen bouwen kunnen we de kosten transparant en voorspelbaar houden.”

Hij noemt een voorbeeld van ongrijpbare factoren die EGP niet in de prijs verrekent. “Denk aan de hoeveelheid I/O (input/output, red.) die wordt gecreëerd. Als je een pipeline voor dataverwerking maakt, waar data meerdere keren wordt gelezen en daarna deels weer wordt teruggeschreven, dan heb je te maken met een grote hoeveelheid I/O. Een public-cloud-leverancier brengt dat in rekening, maar bij ons is dat maandelijks bij de kosten inbegrepen. Alles wordt daardoor makkelijker en voorspelbaarder. Dat geldt voor ons richting ISV’s, maar ook voor ISV’s richting hun klanten. Ze kunnen alles doorrekenen en daardoor met zekerheid naar de markt toe. Nu zie je echt dat bedrijven worstelen met hun kostenstructuur. Dat geldt voor zowel de interne- als externe kosten. We helpen ISV’s dus niet alleen in de fase waarin ze hun dienst bouwen, maar ook daarna. Met onze kennis van platformen zorgen wij ervoor dat zij dat wat ze bouwen goed in de markt kunnen zetten, maar ook met de optimalisatie op het moment dat de softwaredienst in de markt staat.”

Flexibel platform

EGP noemt het hun ‘storagestraat’. Het overkoepelende doel is om partijen die te maken hebben met grote en vaak onvoorspelbare hoeveelheden data daar goed mee om te laten gaan. “Door de ongrijpbare elementen weg te nemen, onderscheiden we ons van anderen. We doen dat al een paar jaar maar vooral het laatste jaar is de dienst significant uitgebreid. Vooral voor echt grote hoeveelheden data, de petabytes dus, maar ook voor cases waarbij de data-input ineens met bijvoorbeeld factor tien is gegroeid. Het platform moet daarvoor extreem flexibel zijn, vooral op het punt waar de data wordt verwerkt. Daar zorgen wij voor.”

“De groep bedrijven met een hoog volume aan data, veel ontwikkelkennis, maar minder directe hands-on ervaring met het beheren van een dergelijk platform, is behoorlijk groot”, vervolgt Honkoop. EGP bereikt daarmee een doelgroep die redelijk nieuw is voor het bedrijf, beaamt hij. “Zij hebben te maken met technische uitdagingen, waar wij hiermee op inspelen. We voorkomen problemen voor ze. Maar het is daarnaast ook leuk om te merken dat onze bestaande partners hiermee zelf nieuwe doelgroepen kunnen aanboren. Nadat ze eerst kleine omgevingen ondersteunden, krijgen ze nu het lef om grote klanten aan te spreken en scoren ze daarmee. Dat durven ze aan omdat ze weten dat ze kunnen terugvallen op ons en dat geeft ze rust, omdat ze niet zullen worden teruggefloten door de techniek. Veel IT-projecten mislukken omdat er te snel iets verkocht wordt zonder dat er aan de techniek is gedacht. Daar hoeven onze klanten niet bang voor te zijn.”

Met de dienst mikt EGP vooral op ISV’s, omdat zij te maken hebben met producten in opbouw en dus met variabele hoeveelheden data. Daarnaast kan het ook interessant zijn voor grote enterprises. “Denk aan bedrijven die datawarehousing in eigen beheer doen. Als zij voor de publieke cloud kiezen, dan brengt dat onzekerheid met zich mee, onder andere omdat ze niet van tevoren weten wat de maandelijkse kosten zijn. Onze dienst kan dan een erg interessant alternatief zijn.”

Auteur: Johan van Leeuwen

Axians BW 27-05-2024 tm 10-06-2024 BW Dutch IT Partner Day tm 11-06-2024
Datacollectief BN 13-05-2024 tm 03-06-2024

Wil jij dagelijkse updates?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!