Redactie - 13 mei 2024

Hoe finfluencers jongeren lokken naar risicovolle crypto-investeringen

Finfluencers, of financiële influencers, gebruiken sociale media om jongeren aan te trekken voor investeringen in cryptocurrencies. Deze influencers, vaak zonder de juiste vergunningen of bewezen expertise, beloven snelle en gemakkelijke winsten. Ze richten zich specifiek op jonge volgers die mogelijk minder financiële ervaring hebben en vatbaar zijn voor het 'Fear Of Missing Out' (FOMO) fenomeen, waarbij ze zien hoe leeftijdsgenoten snel geld verdienen. Peter Lahousse, Cyber Crime Investigation / Cybercrime en Darkweb trendwatcher bij Cybercrimeinfo.nl gaat in deze blog hier nader op in.

Hoe finfluencers jongeren lokken naar risicovolle crypto-investeringen image

Pig butchering

In de wereld van digitale valuta’s is een nieuwe vorm van fraude snel opkomend, bekend als 'pig butchering'. Deze term, die letterlijk 'het slachten van een varken' betekent, verwijst naar een proces waarbij criminelen eerst het vertrouwen winnen van hun slachtoffers door zich voor te doen als vrienden of liefdesinteresses, vaak via sociale media of dating apps. Nadat ze dit vertrouwen hebben gewonnen, overtuigen ze hun slachtoffer om grote sommen geld te investeren in frauduleuze schema's, meestal onder het mom van crypto-investeringen. Het einddoel van de fraudeurs is om het 'vetgemeste' slachtoffer financieel compleet uit te kleden.

Deze vorm van fraude is bijzonder gevaarlijk omdat het zich richt op individuen die vaak nieuw zijn in de wereld van de cryptocurrency en die mogelijk niet bekend zijn met de risico’s. Bovendien spelen zogenaamde finfluencers een grote rol in het verspreiden van misleidende informatie. Finfluencers, een samentrekking van financiële influencers, zijn personen die via sociale media advies en informatie geven over investeringen, vaak zonder de juiste vergunningen of bewezen expertise. Sommigen van hen kunnen onbewust illegale adviezen verspreiden, wat vooral jonge en soms minderjarige volgers treft die op zoek zijn naar snelle en gemakkelijke manieren om geld te verdienen.

De invloed van finfluencers

Finfluencers hebben via platforms zoals Instagram, TikTok en YouTube een breed en vaak jong publiek bereikt. Met hun vaak aantrekkelijke presentatie en vlotte praatjes lijken zij de belofte van snel geld te kunnen waarmaken. Het probleem ontstaat echter wanneer deze influencers beginnen met het promoten van beleggingskansen zonder duidelijk te maken dat er aanzienlijke risico's verbonden zijn aan dergelijke investeringen. Ze presenteren vaak bepaalde cryptovaluta's of trading platforms als 'gegarandeerd succesvol', terwijl de realiteit veel onzekerder is. Jongeren, aangetrokken door de belofte van snel en gemakkelijk geld, zijn hierdoor bijzonder kwetsbaar voor financiële verliezen.

De impact op jongeren is des te groter omdat zij vaak minder ervaring hebben met financiën en meer geneigd zijn risico's te nemen, vooral als iemand die zij als autoriteit zien hen dat advies geeft. Dit wordt versterkt door de sociale druk en het 'Fear Of Missing Out' (FOMO) fenomeen, waarbij jongeren zien dat leeftijdsgenoten, of zelfs jongere influencers, snel veel geld lijken te verdienen. Zonder adequaat toezicht en begeleiding zijn deze jonge investeerders vaak niet in staat de signalen van fraude te herkennen.

Verder worden de gevaren niet alleen gevormd door mogelijk verlies van investeringen. Het deelnemen aan deze schijnbaar lucratieve deals kan jongeren ook onbewust betrekken bij illegale activiteiten zoals het witwassen van geld of andere financiële misdrijven, vooral als het platform of de cryptovaluta die ze gebruiken niet goed gereguleerd blijkt te zijn.

Jonge slachtoffers en harde lessen

Een van de meest sprekende voorbeelden van de gevaren van crypto-investeringen onder invloed van finfluencers komt van een jonge student, die anoniem wil blijven. Na het volgen van een populaire finfluencer op Instagram, besloot hij te investeren in een nieuwe cryptovaluta die werd gepromoot als 'de volgende grote hit'. Aangemoedigd door de enthousiaste berichten van de finfluencer en de getuigenissen van andere volgers, investeerde hij een groot deel van zijn spaargeld. Binnen enkele weken was de waarde van de cryptovaluta ingestort en was zijn investering vrijwel waardeloos. Achteraf bleek dat de cryptovaluta nooit de beloofde steun had van grote technologiebedrijven, iets wat de finfluencer wel had beweerd.

Een ander voorbeeld is dat van een 17-jarige scholier die betrokken raakte bij een trading platform, ook na aanbevelingen van een finfluencer. De belofte was dat een automatisch trading systeem hoge rendementen zou leveren door het handelen in cryptovaluta's. Echter, na het storten van zijn geld, kon hij zijn account niet meer benaderen en reageerde het platform niet op zijn contactpogingen. Het platform bleek uiteindelijk onderdeel van een grotere oplichtingszaak.

Deze verhalen benadrukken het belang van grondig onderzoek voordat men investeert, vooral in de volatiele wereld van cryptovaluta. Jongeren moeten leren om kritische vragen te stellen en niet blindelings adviezen van influencers te volgen, hoe overtuigend deze ook mogen klinken. Onderwijs over financiële geletterdheid en de risico’s van investeren is cruciaal om dergelijke situaties in de toekomst te voorkomen.

Tips tegen crypto fraude

Om jezelf te beschermen tegen de valkuilen van crypto-investeringen en de misleidende invloed van finfluencers, is het belangrijk om een aantal basisprincipes in acht te nemen. Ten eerste, doe altijd grondig onderzoek naar elke investering. Dit betekent dat je de achtergrond van de aangeboden valuta of het platform moet controleren, inclusief het zoeken naar onafhankelijke beoordelingen en ervaringen van andere gebruikers. Vertrouw niet blindelings op de glanzende presentaties of beloftes van snelle rijkdom die vaak door influencers worden voorgesteld.

Ten tweede, wees sceptisch over investeringen die 'te mooi lijken om waar te zijn'. Hoge rendementen gaan vaak gepaard met hoge risico’s, en dat wordt niet altijd duidelijk gecommuniceerd door diegenen die deze kansen promoten. Het is ook verstandig om nooit meer geld te investeren dan je bereid bent te verliezen, vooral in de volatiele markt van de cryptovaluta.

Daarnaast is het belangrijk om te weten dat legitieme financiële adviseurs en platforms doorgaans over de nodige vergunningen en registraties beschikken. Check altijd of de finfluencer of het platform gereguleerd is door een financiële autoriteit. Dit biedt een extra laag bescherming.

Voor jongeren en hun ouders is het essentieel om open gesprekken te voeren over financiën en de risico's van investeren. Onderwijs over financiële geletterdheid is een krachtig hulpmiddel om jongeren te wapenen tegen de verleidingen en risico's die gepaard gaan met snelle investeringsmogelijkheden.

Ten slotte, als je het slachtoffer bent geworden van crypto fraude, is het belangrijk om dit te melden bij de autoriteiten. Door je ervaring te delen, kun je anderen helpen dezelfde fouten te vermijden en bijdragen aan het opsporen van de fraudeurs.

Door deze stappen te volgen, kun je jezelf en anderen helpen om beter geïnformeerd en beschermd te blijven in de complexe en soms gevaarlijke wereld van crypto-investeringen.

Sleutelwoorden uitgelegd

  • Crypto fraude: Fraude die plaatsvindt binnen de handel in digitale valuta's, zoals Bitcoin en Ethereum. Dit kan verschillende vormen aannemen, zoals investeringsscams, phishing, of manipulatie door valse informatie.
  • Pig butchering: Een scam techniek waarbij fraudeurs langzaam het vertrouwen winnen van hun slachtoffers, om hen vervolgens aan te moedigen steeds meer geld te investeren in frauduleuze schema's. Het slachtoffer wordt als het ware 'vetgemest' voordat het financieel 'geslacht' wordt.
  • Finfluencers: Een samentrekking van 'financiële influencers', oftewel personen die via sociale media adviezen en meningen delen over financiële kwesties, zoals investeringen en sparen, maar die niet altijd gekwalificeerd of betrouwbaar zijn.
  • Cryptovaluta: Digitale of virtuele valuta die gebruikmaakt van cryptografie voor beveiliging. Cryptovaluta's zijn moeilijk te vervalsen vanwege deze beveiligingstechnologie en zijn niet gebonden aan enige centrale autoriteit, wat ze potentieel aantrekkelijk maakt voor investeringen.
  • Trading platform: Een online platform waarop gebruikers financiële instrumenten, zoals aandelen, obligaties, en cryptovaluta, kunnen kopen en verkopen.
  • FOMO (Fear Of Missing Out): De angst om iets belangrijks of voordeligs te missen, vaak ervaren door mensen die zien dat anderen in hun omgeving profiteren van een bepaalde kans, zoals een lucratieve investering.
  • Financiële geletterdheid: Het vermogen om financiële principes en concepten te begrijpen en effectief gebruik te maken van diverse financiële vaardigheden, zoals persoonlijke financiële management, budgettering en investeren.
Darktrace BW 28-05 tm 18-06-2024 BW Dutch IT Partner Day tm 11-06-2024
Datacollectief BN 13-05-2024 tm 03-06-2024

Wil jij dagelijkse updates?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!